Allergie au chrome

Le chrome (bichromate de potassium) est une cause fréquente de dermatite de contact car il est présent dans un grand nombre de substances à usage industriel et domestique. Les substances qui le contiennent habituellement sont : le ciment humide (sec n'est pas dangereux), les colorants, l'encre d'imprimerie, le cuir tanné traité au chrome...

Le chrome métal ne provoque généralement pas d'allergie. Le chrome, le cobalt et le nickel sont souvent associés dans le même produit et une personne peut être allergique aux trois.

 

Allergie au nickel

Les réactions indésirables au nickel dans la peau sont connues depuis des décennies. Cependant, avec l'entrée en vigueur de l'euro (la monnaie qui contient cette substance dans sa composition), une controverse a éclaté quant à la quantité et à la durée de l'exposition nécessaire pour provoquer une réaction allergique chez l'individu sain.

La Société espagnole d'allergologie et d'immunologie clinique (seaic) a déclaré que le pourcentage de nickel contenu dans les pièces de un et deux euros n'est pas suffisant pour provoquer des allergies. Ce n'est que dans certains cas, comme chez les commerçants, les caissiers ou les employés de banque, qui travaillent en contact direct et continu avec les pièces de monnaie, qu'il peut y avoir un cas.

On sait que les niveaux d'exposition requis pour sensibiliser les individus au nickel sont plus élevés que ceux requis pour déclencher la réaction chez les personnes déjà sensibilisées.

Le nickel et les sels de nickel (sulfate de nickel) sont la cause la plus fréquente de sensibilisation par contact et sont liés à l'utilisation d'objets en argent ou de bijoux contenant ce métal, en ce sens le perçage des oreilles pour le placement des boucles d'oreilles est une cause très fréquente de sensibilisation au nickel. Le chrome, le cobalt et le nickel sont souvent associés dans le même produit et une personne peut avoir une allergie articulaire à ces produits.

 

La pathologie la plus courante dérivée de l'exposition au nickel est la dermatite de contact, caractérisée par l'apparition d'eczéma et d'inflammation de la peau. La température élevée, la transpiration et l'humidité font que cette substance pénètre plus facilement dans la peau, ce qui explique pourquoi le plus grand nombre de cas survient en été.

Le nickel est devenu très répandu, c'est pourquoi la liste des substances qui le contiennent est très longue :

 

- Objets métalliques. La plupart d'entre eux contiennent du nickel, même des objets en argent ou en métaux nobles, de faible qualité, utilisent du nickel dans leur alliage. Les personnes allergiques au nickel peuvent être les meilleurs "détecteurs" de ces impuretés car elles sont capables de réagir à des niveaux minimaux de ces impuretés, il faut donc éviter leur utilisation et certains produits, apparemment anti-allergiques, contenant : argent allemand, or blanc, duralium, vitalium, alliages de laiton ou bronze au nickel, alliages de cupronickel, etc. Le nickel est présent dans les objets du quotidien : bijoux, ustensiles de cuisine, montres, etc.

- Objets non métalliques. Pigments pour la teinture du cuir dans la fabrication de chaussures, pigments pour peintures et papiers peints, couleur émail, peinture pour verre/cristal/céramique, laques avec pigment métallisé, engrais solubles pour usage domestique, piles alcalines, composés de cellulose. On trouve des traces de ce métal dans les détergents et les produits d'entretien ménager.

 

Diagnostic de l'allergie au chrome ou au nickel

Lorsque vous avez des symptômes à la suite d'un problème d'eczéma, tout ce que vous voulez, c'est que le problème survienne le plus tôt possible. Bien qu'il ne s'agisse pas de problèmes graves, ils peuvent être extrêmement ennuyeux pour le patient qui en souffre, et peuvent grandement limiter sa qualité de vie et affecter sa performance scolaire ou professionnelle, voire son estime de soi.

La première chose à faire pour résoudre le problème est de trouver la cause des symptômes.  Il est également nécessaire de garder à l'esprit que les symptômes qui caractérisent l'allergie au chrome et au nickel sont similaires à ceux qui apparaissent à la suite d'autres dermatites ou eczémas.

 

Si vous soupçonnez des symptômes allergiques, vous devriez consulter votre médecin de famille, qui procédera à un examen médical et physique détaillé et déterminera s'il y a des raisons d'établir un soupçon fondé de maladie allergique. Dans ce cas, vous serez référé à un allergologue ou à un dermatologue de votre région sanitaire pour effectuer les tests appropriés afin de confirmer le diagnostic.

 

Traitement

 

  1. a) Prévention. Le traitement de l'eczéma de contact en chrome ou en nickel, passe nécessairement par la suspension de la substance responsable. Bien qu'il soit parfois difficile d'éviter le contact avec le chrome et le nickel, il peut être minimisé.

Pour les personnes allergiques au nickel, il existe un test qui peut être très utile pour détecter la présence de nickel dans les objets avec lesquels il entre habituellement en contact.